衛教文章

難纏的三叉神經痛

資料來源:神經內科陳琮華醫師

制訂日期:2021-04-27

我們臉部的感覺主要是由第五對腦神經「三叉神經」所掌管的,它長得像是海神波賽頓手中的三叉戟一般,從顱底鑽出來後分叉成為眼枝(第一枝)、上頷枝(第二枝)、下頷枝(第三枝),因此被命名「三叉神經」。三叉神經痛多半發生在第二與第三枝,因此也常常會被認為是牙痛而誤診。

流行病學:
大多是超過50歲的成年人,女性比男性略多一些。

症狀:
典型的三叉神經痛是單側、靠近下半臉頰與下巴的部位,疼痛時有如針刺、刀割或電擊感,疼痛時間可長可短,從幾秒鐘到數小時都有可能,患者常常在碰到相關臉部位置時即誘發疼痛出現,例如觸摸、刷牙、咀嚼、說話等動作。有些患者發現,只要停止咀嚼口香糖之後,三叉神經痛就會改善很多,但是嚴重的個案經常連風吹過臉頰也會引發疼痛。影響三叉神經痛的元素還包括天氣、睡眠、情緒與壓力,所以患者要保持良好的作息與心情,且於氣溫下降時做好保暖的動作才能好好控制病情。

病因:
大部分造成三叉神經痛的原因與腦幹附近的血管壓迫有關,其他原因還包含了年紀大引起神經髓鞘退化、帶狀皰疹病毒感染、多發性硬化症、腫瘤等。臨床上需要與「顳顎關節病變」做鑑別診斷,兩者在治療上有不同的選擇。

診斷:
除了臨床症狀與詳細的神經學檢查之外,病患的疾病史和家庭史也能協助判斷三叉神經痛的病因,必要時還得安排腦部核磁共振檢查,以利排除腫瘤以及了解血管壓迫的可能性。

治療:
神經痛與一般疼痛不同,對於消炎性止痛藥反應不佳,因此口服藥物治療上還是以「抗癲癇藥物」為主,這類藥物需要經由臨床醫師開立,最怕的狀況就是出現藥物過敏反應,一旦服藥後出現皮膚疹子、紅腫或癢痛感,應立即停藥並盡速與主治醫師討論。抗癲癇藥物的副作用出現在每一個案身上各不相同,患者千萬不要自行加減劑量,否則病情可能更容易失控。 除了口服藥物之外,局部注射類固醇或肉毒桿菌也能減少疼痛感,但並非長久之計,因此尋求外科醫師協助,現在有很多術式,例如減壓手術、高頻熱凝治療法手術或是伽瑪刀,可以得到較佳的治療效果。

結論:
三叉神經痛是需要時間調理的疾病,而且非常容易反覆發作,劇痛時往往讓患者痛不欲生,醫師常常需要扮演支持者的角色,協助患者走過難關,所以患者與醫師保持良好的溝通十分重要,在未經醫師允許前,切勿自行加減藥物劑量,保持規律良好的作息與心情,建立運動習慣,即使病情復發,也能無往不利達到良善的控制成效。

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